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第七六九章 难以相信
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  威德尔的中国之行可谓新奇之旅,尤其是见识到了天策军海军之后。

  英国是一个海洋国家,作为一个海军上尉,天策军海军战舰巨大威武的形象完全颠覆了威德尔的认知。

  回到英国后,威德尔以及其他船员都对天策军海军战舰进行了由衷的赞美和详细的描述,威德尔甚至写了一份详细的报告,递交到了英国海军部。

  可惜由于认识上的差距,十七世纪的英国还没有开启工业,对于威德尔等人对天策军海军战舰夸张的形容难以置信,大多数人认为这是一个美丽的童话,尤其是海军部门更是将他的报告束之高阁,因为没有人相信如此代差巨大的海军能够出现在这个星球上。

  今天被海军大臣召见,威德尔终于找到了倾诉的对象,他认为自己有义务让本国的海军认识到这个差距,他觉得自己应该做点什么来提高本国海军的水平,所以这话匣子一打开就有点收不住了。

  “威德尔上尉!”菲利普打断了滔滔不绝的威德尔道:“我今天约见你并不是想听你讲故事的,而是想了解那个遥远的东方国家,尤其是王越的情况。我相信,王越的天策军海军是一支强大的军队,否则也赶不走荷兰人和西班牙人,但是我要的是真实的描述,而不是夸张的形容。要记住,你是一名军人!”

  “菲利普先生,我说的都是事实,您要怎么才能相信我?”威德尔觉得自己比窦娥还冤,大声道:“您可以问问我们所有的船员,他们可以为我作证。”

  菲利普皱着眉头,耐心地道:“好吧,那我问你,你说他们最大的战舰排水量达到了两万吨,完全由钢铁制造,如此沉重的战舰,甲板上没有一面风帆,航速却比你的‘殖民者’号还快,那这艘战舰的动力是什么?”

  “这…!”威德尔哑口道:“我也弄不明白。”

  “好,我再问你。”菲利普道:“你说他们的舰炮射程超过三英里,一分钟内‘太阳号’就遭受了上千发炮弹,瞬间解体沉没了,这可能吗?而我们的舰炮射速最快的三磅炮,一分钟是几发?是八发,才他娘的八发,射程才不过三百米。”

  说到这里,菲利普的音量不由的提高了起来,他缓了缓对威德尔道:“上尉,你能为我解释一下原因吗?如果真有解释的通的理由,我可以选择相信你说的话。”

  “菲利普先生,我无法给出合理的解释,但是事实就是这样。”威德尔无奈地道。

  菲利普摆摆手道:“好了,上尉,我谈点有用的吧。我现在需要知道大明国内的一些情况,这个古老的东方帝国为何突然插手东印度群岛事务,还有他们在东印度群岛地区的海军真实战力,军舰数量和兵力有多少,战略要地有哪几个?”

  “菲利普先生,我所知道并不多,只知道大明国内正在发生大规模的叛乱,大明政府对叛军的围剿已经进行了十几年,到目前为止叛乱还没有平息。大明突然插手东印度群岛事务,在我看来正是荷兰人和西班牙人的挑衅而引起的,这个冲突点就是台湾。”

  威德尔继续道:“大明的天策军海军在东印度群岛战舰的具体数量,我不得而知,大致推测在十艘左右,兵力有五千人以上。”

  说到这里,回过味来的威德尔瞪大了眼睛问道:“菲利普先生,您为何要问这些?难道英帝国准备要和大明开战吗?”

  “哦,不!”菲利普摇头道:“虽然大明正在发生内乱,却依然是一个庞大的帝国,我大英帝国还没有能力横跨万里征服这个古老的国家。”

  威德尔听到这里,不由得松了一口气,菲利普却又道:“我们的利益在东印度群岛。”

  “东印度群岛?”威德尔诧异地问道。

  “是的,上尉。”菲利普点头道:“东印度群岛以前是西班牙人的势力范围,而荷兰人后来者居上,我大英帝国却始终无法插足?但是现在机会来了。”

  菲利普笑了笑接着道:“应荷兰人的邀请,大英帝国将会同其他欧洲诸国,组成联合舰队远征东印度群岛,重新夺回属于欧洲人的利益。”

  英国与大明相隔万里,菲利普也不用担心泄露军机。

  荷兰是一个以商立国的国家,由于人口规模太小,无法占领庞大的殖民地,所以商业是其立国之本。而南洋的香料贸易是该国重要的收入来源,占国民收入的四成以上。失去了南洋,对荷兰经济的打击是沉重的,也是无法容忍的。

  揆一所率领的印度洋舰队在南洋全军覆没,使荷兰当局知道自己的报复行动可能会付出不小的代价,一旦再次失败,荷兰也许会很快衰落。因此荷兰不得不以南洋利益作为筹码,联合其他欧洲国家,共同瓜分南洋利益。

  一六四零年下半年,荷兰外交使节频繁走访欧洲各国,以南洋利益为筹码,展开了合纵连横的外交策略。

  虽然欧洲正在进行着三十年战争,但是南洋利益的诱惑力是巨大的,所以先后有西班牙、葡萄牙、丹麦、瑞典等国积极响应,而英国也是其中之一。

  “哦,不!”威德尔大吼道:“是谁答应了荷兰人的邀请?这个人应该被送上绞刑架,这个决策会给我们大英帝国带来灭顶之灾的。”

  “请注意你的言行,上尉。”菲利普厉声喝道:“如果你不懂得谨言慎行,送上绞刑架的也许是你。”

  做出这个决策的人正是查理一世国王本人,英国国内的资产阶级革命愈演愈烈,国王与议会之间的摩擦,不断迸出火花。

  为了转移国内矛盾,化解资产阶级无止尽的要求,解决国内的经济困难,查理一世毫不犹豫地就答应了荷兰人的邀请。

  威德尔依然大声道:“这是个愚蠢的决策,我们都要为此付出惨重的代价。”

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